臨床研究的奧妙 – 李宇聰醫生

現今醫學昌明,腫瘤的治療日新月異,但是相關藥物的研發成本高昂,最終令到藥物推出市場時會達到一般人不能夠負擔的價格。

醫生的使命便是要想方設法地為病人醫治,但是有時我即使提出最適切的治療方法,藥物並不在醫院的藥物名冊內, 就算在名冊內亦極可能要病人自付。雖然部分病人可以申請資助藥物計劃,但一般要資產審查,結果往往接近領取綜援的人才能受惠。

經過多年觀察,我了解到幾種幫助病人取得合適藥物的方法。其一是幫助病人申請一些特惠計劃的藥物。有些藥物在美國FDA已獲批准,但仍然未在香港註冊,空窗期間,部分藥廠會推出一些特惠計劃,可免費讓病人取得藥物,即使藥物其後推出市場,曾經加入相關計劃的病人可終生免費取得藥物。

另一個方法是參與合適的臨床研究。臨床研究往往被市民誤解,以為有極高風險。臨床研究有幾個階段,從第一階段在健康人士身上測試藥物的安全性,到第二階段從患者取得初步的成效,到第三階段大型研究去確認相關益處的幅度。現時香港大部分的臨床研究都是屬於第二及第三階段的,安全性非常高。病人無論隨機抽中哪個藥物,都會得到合適的治療。再加上免費的電腦掃描及抽血檢測等,實質可以為病人節省龐大的醫療費用。

就以本人其中一個臨床研究為例,共有8位病人參與,粗略估計,連藥物及影像掃描所節省的費用,每人每年可節省100萬元,整個研究為病人每年節省800萬元醫療開支。由於支持該臨床研究的藥廠是跨國企業,我們並沒有動用一分一毫香港人的資金,這就是我極度推崇並爭取擴大香港臨床研究空間的原因。我相信臨床研究是最能幫助大眾病患的其中一種有效方法。

撰文:臨床腫瘤科專科李宇聰醫生